【Whisky Now】酒吧联乘 以IB会「威友」
作者: 时间:2020-06-12
【Whisky Now】酒吧联乘 以IB会「威友」 【Whisky Now】酒吧联乘 以IB会「威友」 【Whisky Now】酒吧联乘 以IB会「威友」 【Whisky Now】酒吧联乘 以IB会「威友」 【Whisky Now】酒吧联乘 以IB会「威友」 【Whisky Now】酒吧联乘 以IB会「威友」 【Whisky Now】酒吧联乘 以IB会「威友」 【Whisky Now】酒吧联乘 以IB会「威友」

上期谈及以IB(独立装瓶厂)为主题的酒展Whisky Now!将于1月13日举行,引来不少威友查询,笔者今期索性找来两名主办搞手Aaron及Tony谈谈IB,也谈谈Whisky Now!。

香港威士忌酒友的聚脚点,很难不数上兰桂坊的Club Qing与九如坊的Ginger,Aaron及Tony正是两间威士忌酒吧的老闆,除了经营酒吧,也不时撰写关于威士忌的文章,更试过联手选桶,跟Butler及Nocturne等本地酒吧联乘推出IB威士忌。

包桶装瓶出售 门槛不低

在「组队」之前,Aaron在2015年已开始玩「包桶」。程序大多是这样的:中介会提供不同的威士忌样本,若尝过觉得合适,便可向原厂或其他酒商买一整桶威士忌,然后装瓶出售,当然中间有一大堆琐事要做,比如设计酒标,或报税清关定价等等;由选取样本到成品推出市场,短则三四个月,有时可能要花上一年多。儘管麻烦多多,但这三年多来,Aaron已推出约10支IB了;最初有此想法,一来是好玩,二来是可以宣传自己的酒吧,三来可以藉此与威友交流,不过他包桶的选择也有点任性,「我不会选我觉得市场上好卖的样本,我只选择我觉得好喝的」;当然,有时不是一个人包桶,会有几个人或单位一起合份,那就要各方都达成共识,才会选取某个样本。Tony也承认中间难免带点运气成分,「不是我们想要什幺酒,中介就会给我们,反而是中介那一期拿到什幺样本,就会拿给我们试,我们都觉得ok,才会购买整个桶,那支Linkwood(4间酒吧联乘第一击)便是这样子」。

包桶门槛不低,一桶年轻的艾雷岛威士忌,随时要十多万港元,一桶约可装瓶200多支(如果是雪莉桶则较大,可以装瓶约400多支),即是每支成本最少也要800至1000元;有些质素或年份较高,又或是名牌如Macallan的,一整桶随时要花上百万元。

竞争愈来愈大 遇好样品讲运气

虽说卖方大多是大商家,但始终隔山买牛,有时难免出现一些「状况」,Aaron说:「我们从试样本到真正取得製成品,品质大多会不同,不过通常成品会较为好喝。」去年也推出了个人选桶的Tony解释:「因为样本可能存放不佳,也可能因为抽取样本到真正装瓶还有一段陈年时间,所以成品通常质素较好。」Aaron则忆述一段趣事,「有一次我选取了样本,但到装瓶后才发现卖方搞错了另一桶,虽然是同厂同年份,但桶不同了,味道就会不一样。不过,我尝过成品后,觉得质素没多大分别,也就没採取跟进行动」。

本地酒吧联乘的作品,去年多了海景嘉福酒店的Tiffany's New York Bar,而今年也会继续推出,不过Aaron不讳言会减产,因为现时面对的竞争愈来愈大;Tony也说:「好的样品,首先都会在欧洲散播开去,来到亚洲也先会到日本或台湾两大威士忌圣地,现在还多了财大气粗的中国买家,香港要尝到好样品,便需要点运气。」Aaron则表明贵精不贵多,不会为包桶而包桶,如果没遇上好样本,他便索性不做,「有时中介会突然有十多桶同一个酒厂的样本,于是业内霎时间便有多个同厂同年份的IB,这样便难以有特色了」。

市场作品约85分 包装助销路

愈来愈多威友喝IB,IB愈出愈多,对威士忌行业来说当然是好事,但也如Aaron所言,市场上特别佳品难求,水準大约是80至85分,那幺IB要如何突围?就要靠包装。大型IB大多有自己的包装风格,例如Cadenhead's便是一个方形小矮樽;但小型IB的设计弹性就大得多,而且不少卖家更愈趋讲究包装,除了找一些受欢迎的历史人物或故事做酒标,甚至有的配上一个漂亮大木盒,以供人收藏。Aaron与Tony以其酒吧的经验看,都同意包装有助销路,只是若太偏重装潢而忽略了酒本身的质素,却属本末倒置。

顺着他俩的思路,不难理解他们为何推出联乘IB后,这次又一起搞一个「任性」的威士忌酒展。说任性,是因为这酒展不旨在赚钱,人数限于四五百人,入场费100元只补贴了场租而已,参展者没有厂商或代理,除了酒吧,还有威士忌爱好者群组,也有些是收藏家,因此入场基本上全需付费才可品饮,跟现时一些威士忌酒展,入场后有一定的免费款式可供品尝的机制有点分别。Tony解释:「我去过不少外地酒展都令人印象深刻,眼见近年愈来愈多香港朋友都会飞到当地参与盛会,2018年初便跟Aaron商量,在本地办一场我们心目中想要的酒展。」

Aaron补充:「香港已有一些办得很成功的威士忌酒展,因此我们要想一些特别的点子。」Whisky Now!的特色,就是让一众威士忌爱好者拿出自己的「私伙」跟其他威友交流,参展的作品大多是IB,也有些是旧酒(年份久远但酒龄不一定很老的)或老酒(酒龄很长);其实似大型的威友聚会,多于一个酒展;毕竟,威士忌是做出来让人喝的。

Whisky Now!,威士忌应该现在就喝。这也是我们威友的初衷吧?

■关键词

ABV

那天我听到的另一个包桶故事是,样本跟成品的ABV差了几个百分点;ABV(Alcohol By Volume),直译是酒精体积比,简单来说就是酒精度,苏格兰威士忌法例规定最少40%。威士忌入瓶前,有时会加水稀释,会影响酒精度;虽然样本装瓶前还有其他因素影响酒精度,但少了几个巴仙就有点奇怪了,可能是装错了桶,可能是加了水稀释,也可能是样本写错了,至于真相如何,就未必能深究了。

■Profile

胡苏

开威士忌酒吧,到现在浅谈威士忌的皮毛,目的,只为交流。